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              2016諾貝爾生理學獎:大隅良典,和“吃掉自己”的細胞

              文章來源:本站原創作者:張穎 發布時間:2016年11月21日 點擊數: 字體:

              2016年諾貝爾生理學或醫學獎,頒發給了日本科學家大隅良典,以獎勵他在闡明細胞自噬(Autophagy,或稱自體吞噬)的分子機制和生理功能上的開拓性研究。

                  一、一項突破性的實驗

              大隅良典選擇研究酵母菌中與地位和人體中溶酶體地位類似的液泡為研究對象。他推論:如果他能在自噬行為發生的時候阻斷液泡中蛋白質分解的過程,那么自噬體將在液泡中累積,從而可在顯微鏡下觀察到。幾個小時內,液泡中就充滿來了細小的、未被降解的囊泡(圖1),這些囊泡就是自噬體。

                            圖1 自噬體在液泡中積累                                圖2 大隅良典與實驗結果圖

                  二、發現自噬基因

                  自噬過程是由大量蛋白質和蛋白質復合物所控制的。每種蛋白質負責調控自噬體啟動與形成的不同階段(圖3)

                                         

                                                                  圖3  自噬基因調控自噬體啟動與形成的不同階段

              目前人們正在進行緊張的研究以開發藥物,能夠在各種疾病中影響自噬機制。人們知道自噬機制的存在已經50年,但是它在生理學和醫學中的核心重要性只有在大隅良典20世紀90年代開拓性的研究之后才被人們廣泛意識到。因為這些重要發現,他獲得了2016年諾貝爾生理學或醫學獎。

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